South Dakota

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C’est au cœur du continent, dans les Grandes Plaines que c’est forge l’esprit américain avec la Ruée vers l’Ouest, la construction du chemin de fer, la découverte de pétrole, une civilisation s’est éteinte donnant la naissance à un nouveau monde. Les Grandes Plaines, ont été transformées en un demi-siècle, les charrues ont dévorées les prairies ondoyantes remplacées par des céréales, les bisons ont cédé la place aux troupeaux de bétail et, de gigantesques barrages ont vu le jour et domestiqué les fleuves et rivières irrigant sans relâche ces immenses étendues cultivées, vidant tous cours d’eau, asséchant les lacs. La nappe phréatique – qui s’étale du Texas aux Dakotas – est en péril. Le Mount Rushmore National Mémorial, sculpté au marteau-piqueur et à la dynamite dans le granite des Black Hills représentant les bustes de 4 Présidents – Georges Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln et Theodore Roosevelt – est un des symboles de la démocratie américaine. La lumière et les ombres jouent sur ces têtes de 18 mètres de haut, animent les expressions et renforcent l’aspect très spectaculaire de ce monument. La beauté grandiose des Badlands National Park, attire avec ses plateaux tertiaires dénudes, érodés par les intempéries et entaillés de gorges tortueuses, et s’exprime avec force lorsque le soleil couchant noie les arêtes d’une couleur orangée, noircit les plis de la roche voisinant avec les collines verdoyantes, symbole d’une civilisation disparue. Après un traité signé avec les Indiens en 1868, garantissant l’inviolabilité de leur territoire, non respecté suite à la découverte d’or dans les Blacks Hills. Rapid City se développa et devint la 2ieme ville de l’Etat ainsi qu’une très importante place commerciale. Custer State Park, créé en 1910 est l’un des plus grands parcs naturels des Etats Unis, les bisons, réintroduits dans le Dakota forment un solide troupeau. Au sud du parc se trouve le Wind Cave National Park, labyrinthe de grottes spectaculaires. Crazy Horse Mémorial en hommage au grand chef Sioux, Ogallala, figure de la résistance indienne fut sculpté en 1942 par Korcak Ziolkowski. Jewel Cave National Monument est un ensemble de galeries souterraines de 106 kms ornées de splendides formations de calcite colorées.