Le Nouveau Mexique

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Le Nouveau Mexique – Land of Enchantment – est le 47ieme Etat, entré dans l’Union en 1912 et est traversé par le Rio Grande qui prend sa source dans l’Etat du Colorado et sépare, le Texas du Mexique, plus au Sud. Le Nouveau Mexique, pays de grands espaces, offre des paysages de grandes montagnes baignées dans des lacs au Nord, de vastes plaines à l’Est, et, passé les grandes forêts au Sud, se perd dans le désert. Bien qu’enseveli sous d’importantes chutes de neige dans les montagnes, le territoire bénéficie d’un soleil brillant toute l’année. Les premiers habitants, voici quelques 12 000 ans, de la région de Taos et de Santa Fe, la capitale de l’Etat, furent des chasseurs de l’Age de la pierre qui, vers 6000 av, J.-C. avaient développé une culture agricole rudimentaire et vivaient dans des caves et d’autres abris naturels. De 900 à 1300 ap. J.-C., la grande civilisation Anasazi s’étendit à l’Ouest de Chaco Canyon et au Nord-Ouest de Santa Fe. Les habitants mirent au point des religions élaborées, irriguées des fermes et se livrèrent à des calculs astronomiques fort précis. Parmi les innombrables villages en adobe – les Pueblos – qui virent le jour le long du Rio Grande, construits par les Anasazi, il reste l’actuel Taos. Les premiers Espagnols arrivèrent au Nouveau Mexique en 1539 et, ne trouvant pas l’or promit, entreprirent de coloniser la région au cours de laquelle ils réduisirent les Indiens en esclavage et les convertirent de force, ce qui provoqua la grande révolte indienne de 1680. Le Nouveau Mexique est très riche grâce à ses vallées irriguées et produit du coton, des céréales et des pommes de terre, l’élevage y est également très important. Le New Mexico possède d’importants gisements de pétrole et de gaz naturel, de cuivre et d’uranium, c’est d’ailleurs au centre de recherches scientifiques de Los Alamo, que fut, conçue la 1ere bombe atomique. Les cultures indiennes et espagnoles ont su, garder au Nouveau Mexique une très forte identité et confèrent à l’Etat une profonde originalité et sont, pour beaucoup dans le développement du tourisme. Dès le début du 20ieme siècle, la région devient une Mecque pour les artistes peintres. La région de Santa Fe / Taos est riche des sites historiques : la Loretto Chapel (1878) est la première construction gothique dans l’Ouest du pays, – la Santa Fe Plaza, la plus vieille maison des Etats Unis, – la San Miguel Chapel (1625) la plus ancienne église des Etats Unis.